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互联网卫星:一场注定悲剧、野心大过成本的太空竞赛?

51GPS世界新闻  时间:2015/7/1  点击率:  
新闻摘要:近日关于太空互联网卫星的话题,一直被所有科学爱好者所关注。有分析者认为,这种卫星互联网在短期内只会是一场美梦,目前的两个玩家都会在现实面前跪地求饶。
51GPS世界网讯

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  近日关于太空互联网卫星的话题,一直被所有科学爱好者所关注。有分析者认为,这种卫星互联网在短期内只会是一场美梦,目前的两个玩家都会在现实面前跪地求饶。

  在这场太空竞赛中的两方分别是,私营航天传奇SpaceX的创始人埃隆·马斯克(Elon Musk),及其背后撑腰的科技巨头Google。另一方则是马斯克的好朋友OneWeb的创始人格雷格·伟伦(Greg Wyler),和他的支持者维珍集团(维珍银河的母公司)。

  双方争夺的东西就是把高速卫星互联网接入服务出售给世界上还不能访问互联网的数十亿人——并在这个过程中成为一个全球性的电信公司。当然,马斯克还有着他的火星梦,以及给未来的火星人民也带去互联网的服务。

  天价的野心

  卫星互联网已经存在多年,但严重的延迟对于实时的应用,比如在线游戏,或Skype这样的电话会议工具来说如同鸡肋。

  马斯克和伟伦的计划都是通过将卫星发射到低地轨道(地球上方高约150至500公里)的方式,来消除这种延迟。与其他卫星相比,这种卫星离地球更近,这样一来他们就可以把延迟从500毫秒减少到20毫秒,这已经和一般美国家用光纤互联网的延迟差不多。

  但美中不足的是,卫星的信号强了,可信号的覆盖范围却无法和2万公里高空的地球同步轨道卫星媲美。这就意味着,他们必须用更多数量的卫星来弥补覆盖范围的不足。伟伦此前曾表示,OneWeb计划升空约700颗卫星,以便全面覆盖地球表面。而马斯克说的更夸张,他说SpaceX公司计划升空4000颗左右的卫星。

  4000颗呐!多么富有野心的想法,但这个计划真正的问题在于:它们的成本一定会是一个天文数字。

  可能大多数人并不知道,早在20世纪90年代,有人就曾考虑过这个理念,其中最有名的当属比尔·盖茨、早期的蜂窝服务企业家克雷格·麦考和沙特王子资助的Teledesic。其中Teledesic这家高调的公司计划升空840颗卫星,但是事情一波三折,公司最后终于在2002年停工,并在2003年把无线频谱使用权交给了FCC,Teledesic及其同时代的一些尝试惨遭失败。

  “这种大型卫星网络的效率非常低”卫星通信行业分析师罗杰·卢什说。他认为虽然SpaceX和OneWeb现在打算使用的小卫星已经比20世纪90年代便宜很多,但是仍然非常昂贵。“它们确实便宜了一些,但你需要使用4000个这样的卫星,所以要便宜到千分之一还差不多”他说。

  在去年的一个博客帖子中,Facebook首席执行官马克·扎克伯格也提到通过类似的卫星互联网服务。但不久之后,扎克伯格就搁置这个想法,因为它的成本太高。

  成本,成本,还是成本

  成本控制极为重要,因为SpaceX和OneWeb面向的是发展中国家的大众,而不是去这些地方度假的富有企业家和高管。这意味着,从包月服务到卫星天线的所有一切都必须价格低廉才行。此外即使SpaceX和OneWeb可以解决定价方面的问题,它们也不得不和只做地面服务的电信商开展“政治”斗争。而在这个方面,OneWeb比较有优势:伟伦拥有Teledesic之前的无线频谱使用权。维珍的布兰森说,“这方面其实余地很小。”

  “格雷格拥有这些无线频谱的使用权,已经没有空间容纳另一个网络了——就像物理上没有足够的空间一样,如果马斯克想进入这个领域,最顺理成章的情况就是和OneWeb一起干,我觉得我们一起合作的可能性比各自单干的可能性要高得多。”

  对于这个问题,马斯克已经有了一个想法:使用基于激光的传输技术(另一种未经证实的技术)来避免牌照问题,尽管上个月提交到FCC的申请书中没有提到这样的计划。

  然而,真正的问题是也许在于:你太不可能预测出这个系统到底会花费多少钱,直到为时已晚。 “要测试这个概念,又不真的修建网络,这非常困难。”Forecase International公司的航空航天与防务分析师威廉·奥斯托夫说。“成本将会极其昂贵!”

  当然,这场比赛中一方(说不定双方)有可能打造出一个价格可行的卫星互联网服务,让全世界公众都能上网。但同样有可能发生的事情是:数以十亿计的美元打了水漂,不仅是为了技术创新,也因为他们太执迷于野心。

编辑:liufj  来源:3sNews
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